LITTLE MANCHESTER

LITTLE MANCHESTER

Quai Demets, 1910

À la fin du 19e siècle, l’activité industrielle des quartiers du canal fait de Bruxelles la 4e ville industrielle au monde. Tout autour de l’endroit où vous vous trouvez, des centaines de grandes usines et de petits ateliers produisaient tout ce qui était nécessaire pour la ville et pour l’exportation. Jusqu’au 19e siècle, ici c’était la campagne. Bruxelles était au loin.

Entre les villages d’Anderlecht, de Molenbeek ou le hameau de Cureghem, le paysage était constitué de prairies, souvent marécageuses, de fermes, de moulins à vent ou à eau. Quelques dizaines d’années plus tard une nouvelle ville était née. Le moteur à vapeur, à partir de 1760, et ensuite l’électricité à partir de 1830 ont transformé tous les métiers et la manière de vivre. Sur le canal, des péniches amènent le charbon depuis Charleroi et des marchandises vers le port d’Anvers en direction du monde entier. Des ouvriers travaillent et vivent dans des conditions très dures. Le travail des enfants est monnaie courante. Le musée d’histoire sociale et industrielle de la Fonderie se trouve à deux pas d’ici et ce n’est pas un hasard. Nous vous invitons à le visiter.

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